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중성미자(Nutrino, 뉴트리노)

우리가 말했듯이 중성미자는 경입자의 하나이다. 경입자은 전하도 색전하도 가지지 않기 때문에 다른 입자들과 거의 상호작용하지 않는다. 대부분의 중성미자는 아무런 상호작용 없이 지구를 똑바로 통과한다.

중성미자는 다양한 상호작용에서 생성되고 특히 입자붕괴에서 생성된다. 실제로 이것은 방사성붕괴(베타 붕괴)에 대한 연구를 통해 물리학자들은 중성미자의 존재를 입증하였다.

예를 들어: (1) 방사성 핵에서 중성자는 양성자와 전자를 내놓으며 붕괴하다. (2) 운동량 보존의 법칙 때문에 붕괴된 것은 전체 운동량 0을 가져야 하지만 관찰된 양성자와 전자는 명백히 그렇지 않다.(3) 그러므로 우리는 이것을 유지하기 위해 적당한 운동량을 지닌 다른 입자를 필요로 한다. (4) 우리는 반중성미자가 방출된다고 가정하였다. 실험은 이것이 실제로 일어났다고 확인시켜주었다.

중성미자는 초기우주에 물질과 상호작용하지 않으면서 아주 많이 생성 되었기 때문에, 우주에 매우 많이 존재할 것이다. 그들의 질량은 적지만 아주 많아서 우주의 전체 질량에 기여 했을 것 이고 우주의 팽창에 영향을 미쳤을 것이라고 예측되고 있다.