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쿼크(Quarks)
쿼크는 물질입자의 하나이다. 우리주위에서 볼 수 있는 대부분의 물질은 양성자와 중성자로 이루어져있다. 그리고 그 양성자, 중성자(통칭하여 핵자라고 한다.)들은 쿼크들로 이루어져 있다.

6개의 쿼크가 있다. 그러나 물리학자들은 주로 그것들에 대해서 말을 할 때 3개의 그룹으로 나눈다. : 위(up)/아래(down), 매혹(charm)/기묘(strange), 그리고 꼭대기(top)/바닥(bottom). (또한 이러한 쿼크들 각각에 대해서 이에 대응하는 반쿼크가 있다.) 쿼크가 이러한 우스운 이름을 가지고 그것이 그것들을 쉽게 기억할 수 있게 하니 얼마나 다행인가!

쿼크는 분수형태의 전하라는 특별한 특징을 가진다. 양성자와 전자가 정수형태의 +1, -1이라는 전하를 가지는 것과는 다르다. 쿼크는 또한 색전하(Color Charge)라고 불리는 다른 형태의 전하를 갖고있다. 이것은 나중에 언급할 것이다.

가장 무거운 쿼크인 탑 쿼크는 1995년에 발견되었고, 그것의 존재는 20년 동안이나 이론적으로 예측되었었다.

물리학자의 재미있는 익살스런 생각을 보기를 원하는가?